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Un 71% de las personas mayores de 65 años padece algún problema podológico en Galicia

Un 71% de las personas mayores de 65 años padece algún problema podológico en Galicia

La predisposición a tropiezos y caídas de los ancianos se debe principalmente a problemas en los pies

Las dolencias geriátricas más comunes son juanetes y dedos en garra

Las caídas son uno de los problemas geriátricos más importantes, ya que ponen en riesgo la salud de los mayores provocando lesiones, dificultad para la movilidad e incluso incapacidad. El Colexio de Podólogos de Galicia (COPOGA) señala que los problemas en los pies de los ancianos son una de las causas que propician las caídas, acrecentadas por la debilidad de los miembros inferiores y la falta de equilibrio que padecen, además de la mala visión.

Según un estudio realizado por el Programa de Atención Podológica Itinerante a las personas mayores de 65 años con dependencia del ámbito rural y semiurbano gallego en 2006 (programa que contó con la colaboración del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, Xunta de Galicia, Facultad de Podología de Ferrol y el Colexio de Podólogos de Galicia), Galicia cuenta con un 71% de personas mayores de 65 años con algún problema podológico relacionado con queratopatías y onicopatías. Ante este envejecimiento poblacional, el Colexio de Podólogos de Galicia aconseja a las personas mayores realizar revisiones podológicas anuales, para que los profesionales puedan revisar el estado de sus pies.

En esta línea, el Colexio de Podólogos de Galicia explica que los pacientes de edad avanzada presentan cambios de reflejos en las extremidades y pueden tener afectadas las sensaciones táctil y vibratoria y el sentido posicional. Así, la marcha de las personas mayores se caracteriza por su forma lenta de caminar con pasos cortos y meditados y el arrastre de los pies.

Las patologías más frecuentes en la tercera edad son los juanetes, dedos en garra y aplanamiento del pie. “Es fundamental acudir al podólogo para que detecte las posibles anomalías y deformidades en el pie que pueden dificultar la deambulación antes de que generen complicaciones mayores” –apuntan desde el Colexio de Podólogos de Galicia–. Recomiendan también eliminar las durezas y callos.

Además, en los casos necesarios, los profesionales recomiendan proteger las prominencias óseas y deformidades de los pies con el uso de ortesis de siliconas o la confección de plantillas, para evitar el dolor causado con el movimiento que podría alterar la marcha e incrementar la inestabilidad. El uso de plantillas en las personas mayores puede proporcionar una marcha más estable, carente de malestar y confortable.

Otro de los problemas más frecuentes con el paso de los años son los diversos cambios que sufre la piel y las uñas de los pies. El proceso de envejecimiento causa en la piel adelgazamiento de la superficie cutánea  en un 15% a partir de los 60 años, pérdida de un 20% de espesor en la capa dérmica, disminución de elasticidad y flexibilidad en la piel, pérdida de permeabilidad, de melanocitos, glándulas sudoríparas, tejido adiposo, vasos sanguíneos y vello. Estas alteraciones acarrearán consecuencias como la sequedad de la piel o xerosis, la falta de protección, alteración termorreguladora, surgirán infecciones crónicas más frecuentes, aumentará el umbral del dolor, con menor resistencia a pequeños traumas y tendencia al frío.

Además, otra zona afectada por el envejecimiento son las uñas, que sufrirán cambios como el aumento del contenido de calcio, descenso de hierro, afección de la epidermis del lecho ungueal con disminución de tejido elástico, engrosamiento, aumento de residuos y disminución del crecimiento de las uñas.

Calzado con sujeción de cordones o velcros y suela antideslizante

El Colexio de Podólogos de Galicia recomienda a las personas mayores el uso de zapatos que sujeten bien el pie con cordones o con velcros, que dispongan de suela antideslizante y que permitan las transpiración natural. Además, deben evitar el calzado con suelas desgastadas, tacones altos, en chancleta o zapatilla suelta. Como es muy frecuente que los pies se hinchen y el calzado apriete a lo largo el día, es aconsejable el uso de zapatos confeccionados con materiales especiales, lycras y espumas que cedan.

Por lo que se refiere a las medias y calcetines, se recomienda utilizarlos de algodón y descartar las fibras sintéticas, porque no favorecen la transpiración e incrementan la sudoración. Es importante que las personas mayores no utilicen calcetines o medias remendadas o con costuras, ligas o calcetines con elástico superior que aprieten, ya que al impedir o entorpecer el retorno venoso son causa de edemas periféricos.

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